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La misión Tianwen-1 de China llegó a Marte semanas antes que la misión de la NASA

Aunque la llegada a Marte del Perseverance, el rover de la NASA, fue manejado casi como una película de Hollywood, con todo el aparato de marketing y promoción de la agencia espacial estadounidense, esa no fue la única misión que llegó a Marte en febrero.

Primero, llegó la sonda Hope, una misión de los Emiratos Árabes Unidos, que se colocó en órbita marciana el 9 de febrero. La sonda Al-Amal (que se traduce del árabe como esperanza) consiguió algo histórico al ser la primera misión de una nación árabe en el Planeta Rojo.

Esta misión tiene como objetivo medir las variaciones climáticas, por lo que la sonda será el primer satélite meteorológico de Marte.

Después llegó a colocarse en la órbita de Marte la misión china Tianwen-1, pero debido a la gran promoción que la NASA le dio a Perseverance, pasó casi desapercibida , al menos en occidente, ya que en Weibo (una red social china que se usa en China en lugar de Twitter y Facebook) hubo 29,000 publicaciones y un alcance de 150 millones de lectores, según especialistas.

La sonda, que entró en órbita marciana apenas un día después que Hope y una semana antes de que llegara Perseverance, ha hecho un par de ajustes en su órbita sobre planeta rojo y esta semana se colocó en trayectoria estacionaria, según informó Xinhua, la agencia de noticias estatal de China.

La misión es orbitar unos tres meses alrededor de Marte, pero el objetivo de Tianwen-1 es mucho más ambicioso y tienen planeado soltar una nave para aterrizar en el Planeta Rojo en mayo, según Xinhua.

De lograrlo, China sería la tercera nación en lograr aterrizar en Marte. 

Hacer todo esto en su primera misión es algo que ningún otro país ha logrado hacer en un solo intento. Es tan difícil aterrizar en Marte que apenas el 50% de las misiones enviadas al planeta logran su cometido. La agencia espacial rusa y la NASA han tenido serio problemas en esto

Por lo pronto, en su órbita estacionaria, la sonda dará una vuelta al planeta en aproximadamente cada dos días y permanecerá así hasta mayo, cuando lance una nave para aterrizar junto con el rover.

Asimismo, la misión china tiene cinco objetivos científicos fundamentales.

  • Generar un mapa geológico de Marte.
  • Explorar las características del suelo marciano y localizar depósitos de agua congelada.
  • Analizar la composición de la superficie del planeta.
  • Investigar la atmósfera marciana y el clima en la superficie.
  • Entender los campos electromagnéticos y gravitacionales del planeta.

La misión Tianwen-1, como se puede apreciar, es bastante ambiciosa en todos sentidos. Por lo pronto, habrá que esperar a mayo, cuando la misión china se enfrente a su mayor reto, que es descender y aterrizar en suelo marciano.


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